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「长篇小说」没有影子的行走 (49/64)
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笑言 2105字 2011-07-30 09:17:56
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  蒙特利尔国际机场,曹嘉文和小陈把考察团送入安检通道,大大松了一口气。把小陈送回家后,他打电话向何芳交差,嘴里感谢她照顾了这桩生意,心里却说谢天谢地总算把这帮人物打发回国了。何芳反过来感谢他,说蒙特利尔的钱跟他单独另算,回头寄张支票。
  面包车是以老万的名义租的,回到渥太华,他先找老万还车。老万太太正在客厅不知跟什么人打电话:“哎呀,你不知道操持一个家多麻烦哪!我们家的钢琴腿又坏了。”老万招呼曹嘉文坐在沙发上,一茶几的卖房广告。曹嘉文大惊小怪地问:“鸟枪换炮?要买房子?”老万用目光把曹嘉文引向太太说:“都是她,购物欲太强。这么小的房子,拼命买东西,你看这沙发,摆进来简直没有伸腿的地方。”曹嘉文这才发现,原来自己坐的已经不是老万拣来的旧沙发了。加拿大有两样东西好拣,一是席梦思床垫,一是沙发。每逢倒垃圾的日子,大公寓楼下面总能见得到。
  加拿大房地产的生意正像国内解禁的烟花爆竹一样火爆。老万不是不知道银行的贷款利率也在疯长,但房子不买是不行了。一方面房租涨得太快,一年支出一万多元,跟买房子分期付款的数额差不多了。另一方面,城市的地盘有限,好的地区越来越贵,负担得起的地区则被越推越远,推到了城市的外围。渥太华是一个不大的城市,每年涌入数以千计的新家庭,或早或晚,他们都需要自己的房屋。这些房子建在哪里?还不是周围的小城镇里。先下手为强,不能再拖下去了。
  说白了,老万目前就是个体户。老万太太虽有正式工作,工资却偏低,因此银行批给他们的贷款额度很小。老万一边跑各大银行争取贷款,一边四处看房子。他要选地区,看离市中心的远近,离工作单位的远近,附近的学校好不好,邻居怎么样,是不是邻近政府救济房。还要看交通方不方便,公路和公交情况,是不是有飞机每天飞过房子上空。看好了地方,又要选房子的式样,是独立房还是半独立房,是平房还是排房,几间卧室,几个车库,洗衣间在不在一楼,一楼有没有家庭活动室,有没有书房。楼上主卧室是不是建在车库上方,主卧室的卫生间够不够豪华,有几个走入式衣橱。都看好了,小区里还不一定有合适的空地,空地面积不同,价格也大不相同。
  老万找曹嘉文商量借一万加元,按保值投资的利率,一年内归还。如果曹嘉文有急事儿用钱,则随时归还。曹嘉文想想自己的钱存在银行,无非也就是这个利息,还不如借给老万,帮帮朋友。老万一客不烦二主,请曹嘉文去跟苏南说说也借一点儿。曹嘉文急忙说这个忙他可帮不了,还是老万自己去说更好。老万说那就算了,钱也凑得差不多了。曹嘉文问:“你最后到底看上什么房子了?”老万不无得意地说:“还没最后定下来,我们倾向于中央公园的一套四居室,五个月交工。”
  曹嘉文压根儿不了解房子的情况,只会问:“房价多少?”老万面不改色心不跳地说:“二十八万,地板什么的一升级就三十万了。”曹嘉文倒给吓了一跳:“你也真敢买!”老万一副无所谓的样子:“勒勒裤腰带吧,呵呵。一共要借二十多万,二十五年还清。现在我们正式开始举债度日,举家食粥。”曹嘉文心想这就是所谓的西方超前消费吧,可提前量也太大了点儿。他不无担忧地说:“这根本不是裤腰带的问题,你玩命赚钱吧。”
  说到房子,曹嘉文不免想起他和苏南的争执。他现在那套破公寓小得可怜,一个人住勉强,两个人住绝对不可以。这倒不是说房间小得连双人床也换不了,而是他们没有结婚,不管怎么说都是两间卧室方便。就算以后不好了,大家也有退路,大不了临时变成合租人的关系。
  苏南其实很喜欢阿米莉尔,离开她还真有点儿舍不得,阿米莉尔和曹嘉文,对她就是鱼与熊掌的关系。一般情况下,她们的公寓并不拥挤,曹嘉文不是天天过来,阿米莉尔和路易在一起的时候,多半会去路易家里,但路易偶尔也会留下来过夜。极端情况下,四个人会共用一个卫生间。阿米莉尔和路易虽然没有狐臭,但打小就习惯了早上洗澡,苏南也染上这毛病,觉得早上洗个澡,一天好精神。假如某一位再多留恋一会儿马桶,那早上的排队实在让人难以忍受。
  苏南并不没打算自己买房子,非不能也,实不为也。一个年轻女孩子,多半把房子和结婚联系在一起。房子该是曹嘉文们考虑的事情,而眼前这个曹嘉文并没有考虑结婚。他一直打算在加拿大住满三年,拿到公民身份,就去美国碰碰运气。他其实已经试过,美国方面也提供了机会,但比较了加美两边的生活费用以后,那边的工资并不十分诱人。以他目前的身份,他只能拿H1B 签证进入美国,不管怎么算,在时间上都会影响他加入加拿大国籍。反过来,当他成为加拿大公民以后,他去美国可就方便多了。根据北美贸易条约,他可以持TN签证在美国自由自在地工作。
  曹嘉文离开公司,苏南和他见面的机会自然就少了。上次又吵了一架,尽管事后谁也不再提,都装作什么也没有发生过,但曹嘉文到苏南住处过夜的次数却明显减少。彼此都存了小心,这一小心,热情便降到脚下,客气又升回脸上。两人关系迅速冷却,却又冷不到底,还要努力装扮热情,象微波炉转出来的牛奶,杯子烫手了,底层的奶却是凉的。跟苏南好上以后,曹嘉文并没有特别的快乐,但也没有出现对家庭生活的恐惧。他隐约觉得,假如双方不改变现状,认真对待他们的关系,前景并不乐观。
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