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「长篇小说」没有影子的行走 (41/64)
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笑言 3695字 2011-07-30 08:52:00
  40

  移民公司的业务越来越繁忙,老万不得不辞去FSC 的工作。本来再有三个月他就可以转正了。转正以后工资高了,福利和医疗保险也都有了,还可以低价购买公司的股票。据说工龄十年以上的老员工,凭借股票上扬,拥有百万资产的已不在少数。老万太太一直劝他放弃移民公司,年纪也不小了,还折腾什么呀?老万却不这么想,他办成一个技术移民收两到三千美元,根本不必费什么劲儿,不过是转寄一下材料罢了。尤其是在国内交钱的客户,还帮他逃掉了加拿大沉重的所得税。算来算去,怎么也比在FSC 收入高。况且FSC 的医疗保险是针对全家的,太太有了,全家就都有了。何必把自己也拴在装配工这一棵树上?
  老万在北京发展了一个合作单位,叫博达集团。博达集团做纺织品进出口生意,老万的移民公司在博达挂了个牌子,由博大丝绸部的蒋经理顺便运作管理。这几年移民势头不减,每年移往加拿大的大陆移民数以万计。蒋经理策划了一个广告计划,希望老万配合一下,回国做一次巡回演讲。
  蒋经理提出,老万最好带一名洋雇员回国,国内的人还是喜欢远来的和尚。越说不了中国话,就显得越正宗。老万几年没回国了,很高兴趁机回去看看,但他哪里有什么洋雇员?平常挂在嘴边的洋雇员,根本都是加拿大移民部的官员,用来蒙人的。曹嘉文给他出了个馊主意,让他与英语学校的教师詹妮弗联系一下。老万一点就透,连声叫好:“好啊!还是你曹老弟有办法!我马上联系她,免费旅游,不开工资。”曹嘉文摇头道:“资本家的嘴脸又暴露出来了。”老万一瞪眼:“乱讲!我这是开源节流,合理利用剩余价值。你晓得到了国内,花销也大得很。”曹嘉文不信他的话:“得了吧,你只需要给她买一张往返机票而已,国内的接待费用还不是国内那家公司出?”老万上下打量他,象不认识一样:“我看你干脆出来做生意好了,门槛这么精,搞计算机屈才了。”说罢俩人呵呵乐了一阵。
  詹妮弗还真可以抽出三周时间走一趟。谈到报酬,她爽快地接受了老万的建议。她说早想去中国和越南旅游,一直没能如愿,这次有机会很高兴,唯一可惜的是没有时间去西藏。老万乐呵呵地说,机会会有的,什么时候西藏人民愿意移民加拿大,他就带她去做生意。詹妮弗把有关移民的资料和老万公司的介绍认真看了几遍,出发时说起话来已经很内行的样子。
  事情本来挺棘手,解决起来却出奇地顺利。老万非常开心,买了一大堆礼物准备回去送人。临行前他问曹嘉文有什么要带回去的,曹嘉文给孩子带了一个SONY随身听,给前妻带了一瓶CK香水,给老爸老妈带了几瓶海豹油。弟弟嘉武的礼物比较挠头,最后冒着被臭骂的危险,给他带去两本英文小说。
  老万回到北京,博达集团的李总为他和詹妮弗接风。老万的谈锋,在自己的小圈子里,真可说天下无双。但到了李总的酒桌上,却减了不少锐气,看来经济基础始终决定着上层建筑。
  李总出手之阔绰令老万汗颜不已。如果要老万自己出钱,长城饭店的“天上人间”歌舞厅恐怕他这一辈子也不会进去。就是蒋经理带他去的小一点儿的娱乐中心对他也是一种奢侈。唱卡拉OK的时候,他简直不知道怎么应付黏在身上的小姐,小姐们一口一个“万总”,腻得他晕头转向。幸好这种时候,詹妮弗被拉去逛夜市、听京剧,远离他们的荒唐。
  得空的时候,老万给北京的老朋友打了几个电话,老朋友们通通气,约了时间一起到酒店看他。都是新闻界的,话题鲜活有趣。谈到国内的状况,无不言辞犀利,尖锐深刻。他们都说老万出国好,跳出了是非地,加拿大悠闲富裕,言论自由,是文人寄托理想的好去处。然而几次交谈下来,老万却越来越怀疑自己的选择,高行健获得诺贝尔文学奖,也离不开自己的母语。笔放下,嘴闭上,点点钱,难道就是一个新闻工作者的追求?何况,就物质生活来看,老朋友们过得有滋有味,并不比他在加拿大差。他们在社会上也如鱼得水,好几位已经开上了私家车。
  几位喜欢恶作剧的朋友不免拿詹妮弗打趣,夸奖老万太太好涵养,让老万跟这么年轻漂亮的女秘书出游。老万起初急得脸红脖子粗,坚决要求辟谣。后来众口铄金,他无可奈何,干脆由得他们胡说,反正詹妮弗也听不懂,他倒乐得多一份炫耀的资本,用以平衡和朋友们在享乐方面的差距。一位朋友忠告说,老万住的酒店和常去的几个娱乐场所,都是接触性皮炎的高发病区,老百姓心里都亮着红灯,要老万行事小心。老万哭笑不得,几天下来,他多少也摸着规律,知道不能去辩白,辩白也没用,反而越描越黑。反正这些现象已经成了中国特色,旅游常识。
  詹妮弗戏剧性地生病了,她才演讲了一次,就发起了高烧,躺在医院里打点滴。不但帮不了老万的忙,还连累博达公司搭进去一个讲英语的员工陪侍。蒋经理大有不悦之色,老万慌了手脚,战斗力一下损失了百分之五十,而且是不可替代的那部份,能不慌么?气得老万直骂北京的感冒病毒。
  蒋经理连夜向李总汇报了工作情况。谈到詹妮弗的病,蒋经理很有些恼火,言语之间,不免抱怨老万准备不周,还说老万办事小家子气,也不回请李总一次,不象合作,倒像找靠山。李总宽容地说:“出了国的人一般都比较节俭,花自己的钱,感觉当然不一样。况且有的人出了国,并不一定就真的见过世面,就连吃西餐也不见得比你我更懂规矩。关键是看老万对业务熟不熟,这次活动的硬材料可都是从他那里来,有了材料怎么操作是你的事儿,我就不信你没有办法。”李总端起茶杯呷了一呷,响亮地说:“活人还能叫尿憋死?但有一条,我们的人必须尊重万总。”
  蒋经理连声称是,其实他早有腹稿:“李总你看这样好不好?让老万,呃,不,请万总把他们的英文材料拿出来,然后在外语学院找个老外留学生。开报告会的时候先让留学生咭哩骨碌讲一通就走人,听众提问题,请万总来回答。”李总抬起眼睛,看了一眼蒋经理,哈哈笑道:“就说嘛,主意这不就出来了?只要有黄头发蓝眼睛,老百姓就买账。你跟万总沟通一下,别让他误会,我们的孩子也大了,跟他合作来日方长。”蒋经理心领神会,立即照办。结果这一“沟通”不要紧,老万又被拉到桑拿中心熏蒸了一次。反正蒋经理隔三岔五就要活动活动,带老万一起去岂不更加理直气壮?假公济私的窍门,中国人没有不精通的。别说高官巨贾,就连一般的小老百姓,也知道把单位的红头信纸拿回家给孩子做作业,出了国的则把公共厕所的手纸卷回自家的卫生间。
  病刚刚有点儿起色,詹妮弗急不可待找老万要工作,总算收了个尾,赶上讲最后一次。蒋经理办事果然漂亮,天安门故宫颐和园长城香山都派人带她玩了个走马观花,越这样,詹妮弗越是满怀歉意。北京至上海的飞机上,她深有感触地对老万说:“中国人真热情,你们对我真好。曹嘉文满嘴的爱国言论,我当时并不理解,这次来中国,总算找到了一些答案。”蒋经理和李总在老万心目中也留下了深刻印象,感激之情,知遇之恩,令老万也感慨万端:“中国人对你好,就恨不得把心掏出来给你。什么回报都不要,只要你记着这份情义”他话锋一转:“不过,待客是一回事儿,客人变成合作者又是另一回事儿。漂泊异邦,常回家看看,恐怕最能体会这些微妙的感情。”詹妮弗似懂非懂,也不去刨根问底儿,只是暗中卯足了劲儿,准备到上海好好为老万干活儿。
  上海是老万的老家,离开几年,浦东发展起来了,高架路建好了。从机场一路回去,老万坐在弟弟的车里,问东问西,发觉什么都变了,唯有上海的精神没变。上海的合作公司是挂在他弟弟公司名下的,老万早在电话里讲了北京的盛况,老万弟弟照方抓药,也在上海组织了几场颇有声势的演讲报告会。老万和詹妮弗大显身手,报告会场场爆满,非常成功,效果好得出奇。这一趟回国真是满载而归,北京和上海两处直接签委托书的客户就超过五十家。
  老万陪詹妮弗登上468 米的东方明珠电视塔,指指点点,环视整个上海的时候,无可避免地与他在多伦多553 米的CN电视塔上的经验相比较。他觉得上海在气势上绝不亚于世界上任何一座大都市。对故土的依恋,对文化的归依,悬浮在这空旷的高空。人生的道路,往往是由环境决定的,自己的选择,无非是大前提下的自我安慰。

  老万的父亲早逝,哥俩跟母亲长大。这次回去,老太太兴奋得不得了,把打麻将、听绍兴戏的老姐妹请来吃了一顿饭。老人们这个说老万小时候就有出息,那个说老万现在是外国的阔老板,搞得他尴尬了一上午。不过,记忆倒是被老人们唤醒。那时候住在狭窄的弄堂,他跟着妈妈到菜市场买菜,鸡毛菜几角,猪蹄膀几块,至今还记在心里。大白兔奶糖是考了双百才有的奖励。难得去老城隍庙吃几次小吃,回回不重样。南翔小笼、乔家栅点心、王家沙点心、油汆馒头、生煎馒头,还有很多忘了名字的。
  熟悉的房间,熟悉的家具,只不见了他的旧床。当年他结婚挤在家里,床的质量不好,总是吱嘎吱嘎响,搞得他早晨起来没有面子。老万太太干脆管那床叫“计划生育床”,监督他们,少干坏事儿。
  外滩依然上演着浪漫的黄昏,恋人们一批一批,一代一代,雕像般凝固在长椅和矮墙。南京路还是那样繁忙,人山人海,灯红酒绿。他还记得,那时商店里有很多箍着袖标的退休老人,操着沪味普通话,摇着小旗不停地高声提醒顾客:“当心皮革(夹)子!”
  临走的时候,老万要给老太太留钱。老太太毫不客气挡了回去,说老万的弟媳妇在帮她炒股,不缺钱。
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