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「长篇小说」没有影子的行走 (29/64)
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笑言 1716字 2011-04-03 18:52:24
  28

  确定了车型,曹嘉文开始按广告打电话四处看车,最后看中了一辆三年新的丰田佳美。买车的时候,他知道苏南不懂机械,就找老万陪他去。其实老万更是外行,曹嘉文自己好歹还在学校里学过机械原理和电气原理。有人同行,壮胆而已,砍价的时候也多个帮手。
  车的外观极好,一点儿划痕和锈迹都没有。内部的座舱也十分洁净,五速手动,要价一万六千加元。空调、ABS 刹车系统、双安全气袋、自动巡航、自动窗玻璃、带电热丝的自动倒车镜、防盗系统等应有尽有,试开的感觉也相当不错。老万赞不绝口,曹嘉文当时就下了决心。他们跟车行拼命砍价,砍到一万五再砍不下去了。曹嘉文已经打过很多电话,看过好几辆车,这个价格大约不很吃亏了,他当下就交了定金。等车行办好了牌照,依然拉了老万一起去提车。结果老万不会开手动车,还是他自己把车开回了家。
  有了自己的车,曹嘉文兴奋了好多天,这个玩具实在很吸引他。他请苏南陪他练车,一个劲儿问:“你看这车怎么样?”苏南明白他想听赞美的话,就憋住了笑,每次都拍个小马屁,于是曹嘉文乐得晕晕乎乎,一脸的笑,憋也憋不住。这样练来练去,晚饭自然在外面吃,他们几乎把主要的快餐店吃了个遍,什么麦当劳、必胜客、萨博威、哈维斯,包括街边快餐车上的热狗和洋葱圈儿。
  苏南没空的时候,曹嘉文下了班就自己开着车在附近的小路上偷练。没几天,那一带的居民都认识他了。他练平行泊车时,窗户上就有人紧张路边的车,还有人干脆走到大门口站着看他。人家虽然一言不发,他却知道不能接着练了。他开着车绕来绕去,终于发现了一座远离大路的公寓楼。楼下马路边停满了车,进进出出还挺频繁,真是块练平行泊车的宝地。功夫不负有心人,临近第二次考车的时候,他做平行泊车十拿九稳。
  考车那天,他又是冲洗又是打蜡,把车擦得锃亮。苏南陪他去考,一路上给他打气,说以他现在的状态,没有道理考不过去。这次又是一位中年女考官,她让曹嘉文在考场里转了一圈,考了三点掉头就指挥他上路了。居然没考平行泊车!曹嘉文心里这个别扭就甭提了。这次考车的感觉依然非常轻松,他没犯什么错儿,但他发觉考试时间比上次要长,考官让他开上了班克街。
  班克街是渥太华的一条主要街道,交通十分繁忙,靠近沃克利处每个方向有三到四条车道,比一般的小标号高速公路情况还要复杂。考官让他在这条街上换了两次道。回到考场转弯的时候,考官突然说:“请松开离合器。”曹嘉文当时挂的是三挡,本来转弯时踩一脚离合器就过去了。现在要他放开离合器不是要他熄火吗?他赶紧换二档,放开了离合器,但弯已经转完了,忙不迭又换三档。考试结束时,教官要他倒退泊车,还是没考平行泊车。
  考官这次的评语是这样的:“曹先生,你驾驶车辆很平稳。但行车时观察不够、离合器使用不当、换道时计划不周,给后面的车辆造成了困难。你没有犯什么大的错误,但很多小毛病积累起来,使我不得不遗憾地告诉你,你未能通过考试。祝你下一次好运气。”“怎么会?开车不过是使用一种工具。我开得好好的,为什么不让我通过?再说我又不是考专职司机,使用离合器的好坏又有什么关系呢?”“对不起,我只是履行公务。使用离合器不当不能确保行车安全──假如你不明白,你可以去问你的教练。假如你对我的考评有意见,你可以到前台申诉。再见!”曹嘉文哭笑不得,忽然想起有一个中国人写过他在美国的考车经历。那位老兄最终也没能让考官点头,换了一个城市才考过去。
  苏南看他垂头丧气的神情就知道又考砸了,安慰他说:“别灰心啊,现在考车都要好多次的。”曹嘉文满腔怨气:“我不服,我要去申诉!”苏南息事宁人地说:“算了吧,说了也是白说。你能比考官还有理?”曹嘉文恨恨地说:“不公平,又不是我做的不好。”接着把考试的经过给苏南讲了一遍。苏南也很气愤:“是很奇怪。这里的考试路线几乎是固定的,没听说让人上班克街开这么久。考官大概是不想让你通过,又挑不出你什么大毛病,才让你去班克街换道故意找茬儿的。真是的,她也放心,也不怕出点事儿毁了自己!沃克利考官的刁钻,这下你见识够了吧?我看你下次还是去史密斯瀑布城考吧,那里容易多了,道路简单,考官也和气。”曹嘉文倔道:“我还非在沃克利考出来不可。”苏南瞅瞅他,没再说什么。
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