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「长篇小说」没有影子的行走 (24/64)
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笑言 1527字 2011-04-03 18:46:04
  23

  三个月后,何芳一家到机场接她的父母。安德鲁藏在汤姆身后,怯生生地看着姥姥、姥爷。回家老人打开带来的大包小包,又是玩具又是零食,安德鲁举着塑料冲锋水枪,很快就和两位老人打成一片了。
  一个星期后,何芳的爸爸早锻炼出去迷了路,幸好随身带着何芳写好的地址,被好心人送回了家。他直抱怨,说住宅小区的路曲里拐弯儿的,不像国内东西南北清清楚楚,只要有方向感,怎么都能找回家。
  两个月以后,何芳的面色红润了,安德鲁也调皮爱撒娇了。汤姆在家里感到空前孤立,所有的人都在说普通话。
  一天在饭桌上吃意大利面条,安德鲁和他姥爷“吸溜吸溜”把面条吸得山响。汤姆再也忍不住了,冲儿子嚷嚷:“安德鲁!你别弄出那么大声好吗?”安德鲁不管这一套,继续吸着,对汤姆满不在乎地说:“姥爷说这么吃才香。”何芳急忙拉下脸来管教安德鲁,又转头低声对她爸爸说:爸,你别教安德鲁吃饭弄出这么大声,这在饭桌上是很不礼貌的。她爸爸尴尬地答应着,自己那碗面竟不知道怎么吃下去,吃了一辈子出声的面,让他不出声吃,他还真不会。汤姆这一留心不要紧,他发现吃任何东西老人家都能吸出声来。
  打那以后,饭桌上,常能看到何芳妈妈踢老伴的脚或是用胳膊肘撞他,使得老爷子发出的声响音量正大的时候忽然安静一小会儿。汤姆装听不见,但他吃饭的速度越来越快,然后说一声“失陪”,就逃也似的离开饭桌。
  私下里,何芳对她妈说,能不能让爸爸适当注意一点儿,饭桌上的响动确实太大了。她妈不满地说不是一直在改吗?要说响动大,汤姆擤鼻涕那才叫响动大,地动山摇的,还根本不避人。还有,汤姆总是把音响开得整个房子都被震得呼悠呼悠。何芳为难地说,这都是洋人的习惯,在这里生活,只好入乡随俗。她妈说,我们已经够能忍受了,本来说出来跟女儿享清福的,没成想改受洋罪了。说着就抹起了眼泪。
  汤姆发现老爷子不但饭桌上出声少了,而且慢慢竟跟他说起英语来,他很高兴,对何芳夸奖她父亲适应能力强。他说老爷子英语进步很快,随口打听他是从哪儿学来的。何芳说老人家在家里闷得厉害,闲得无聊,就去上华侨服务处办的英语班。汤姆同情地说,他们在这里的确太闷了,学学英语也好,学费要不少钱吧?要不要我帮忙?何芳忙说不要不要,他们那里免费。汤姆一脸疑惑:那些学校只对新移民免费,你爸爸是来探亲的,要自己交学费啊。
  何芳心想坏了,遇上一个叫真儿的。正想敷衍,不料儿子在一旁说话了:“姥爷说,学校偷偷让他们去的,移民部的人不知道。”何芳只好解释,华侨服务处主要是想为中国老年人建立一个社交场所,相当于一个老年俱乐部。老年移民人数少,办不起班来,所以他们也欢迎探亲的老人去听课。
  “这是不对的,政府的拨款不应该用于其它目的。我们纳税人交的钱不该这样花掉的。”汤姆皱着眉头说。何芳心里直打小鼓,这位仁兄不至于给政府写信抱怨吧?
  何芳父母抵加六个月后,签证到期。何芳跟汤姆商量,是不是再续半年。汤姆忍而又忍,好不容易才盼到他们要走了。听何芳这样一问,差点儿没背过气去。他没好气地说,假如再续,请他们去住老年公寓好了。
  何芳的父母早早就开始打包行李。何芳问他们的意见时,两位老人坚决要回家。她妈妈拉着她的手,充满同情地说,安德鲁是个好孩子,又聪明又漂亮,就是怪可怜的,你们俩都这么忙,这孩子连个说话的人都没有。汤姆怪怪的,除了甜言蜜语,没见他帮你什么忙。记住了,你要是受了委屈,就回家找妈。何芳无从解释,只说汤姆对她很好,要他们放心。送走了父母,她怅然若失,本来好好的一件事,结果弄得自己里外不是人。
  那天傍晚,汤姆一个人在客厅弹起了钢琴。何芳脆弱的神经不时被他格外用力的弹奏吓到。后来她干脆走到客厅,在汤姆身后抱起双手默默地站了许久。
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