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「散文随笔」网络、我与加拿大
笑言 1943字 2000-09-11 00:00:00
  我真正发表非专业文章应该算是从《人民日报》海外版开始的,那还是多年以前在英国留学的时候。时光真的荏苒,转眼间,完学、归国、工作、再出国。回首往事,恍如昨日。
  去年初秋,技术移民的签证终于在漫长的等待之后来到。一踏上加拿大的国土,我自然而然直接就融入了下岗的行列。于是,找工作成了我全天候的工作。在国内天天接触网络,却从没有时间接触网络休闲和消遣的一面。而当我到了加拿大,在网上搜索求职站点、递交简历的时候,混杂着生活转换的灰色心情,有意无意间,我开始了网上聊天。
  聊天室是个奇怪的东西,进去聊过后尤其觉得如此。胡侃一通之后,仿佛大家都觉得脑子里有一个画面是好的。于是现实的生活也被无端地涂上了一层美丽的釉彩。
  网上的谈话带给我好心情,也耗去了我大量的时间。两个月之后,我开始了新的工作,但是我已经不能摆脱网络的吸引。而且,在这两个月内,我建立了自己的个人主页,建立了和网友千丝万缕的联系,有国内的,也有国外的。敦厚平和者有之,伶牙俐齿者也有之;幽默机警者有之,古板教条者也有之。总之,网络和网络聊天成了我生活的另一维空间。
  在我空闲的日子里,我去上加拿大政府提供给新移民的免费英语班。在那里,我和世界各地的移民或难民坐在同一间教室里。一方面感叹有些人占了太多同一语系的便宜,我们望而生畏的长词在拼音文字里居然许多是互借的,另一方面又惊异于有些人受教育的程度竟会低到令人难以想象的地步。
  有一次,和一位同学在课堂上为“故乡”一词争执了起来,我随口说出了一段自己也被感动的话:“China is my motherland. Canada is my chosen land. I live in my chosen land for better life. I love mymotherland without explanation.”
  后来,这段话被我用作我主页的口号,许许多多的朋友曾经在聊天室、在ICQ、在EMAIL里告诉我,他们也被这段话打动。我相信,这决不是因为这段话字句上的漂亮,而是因为对祖国的热爱是大家共同的脉搏。
  加拿大是一个充满机会的国家,也是移民的国家。大家彼此平等,彼此尊重,几乎感觉不到歧视的存在。只要你做好了你的工作,你就得到相应的报酬。在这里,靠技术吃饭可以很快成为中产阶级。
  网上的朋友常常问我,加拿大生活到底好不好?如果我们搬出一个古老的问题:在这里一个人工作可以养家糊口吗?答案是肯定的。再问一个现代的问题:医疗养老负担得起吗?答案也是肯定的。因为加拿大不仅是年轻人闯荡世界的实验室,也是世界上社会福利最好的国家之一。最后再问一句,生态环境好吗?答案依旧是肯定的。加拿大被联合国连续六次评为世界上最适宜居住的国家。
  加拿大的生活不像美国那样节奏急促,甚至比中国更加闲适。在这里,一般不会义务加班。国内写软件的都知道一个工程会有多紧张,程序员没日没夜地赶活司空见惯到不知道抱怨的程度。当然,加拿大的公司也不会养闲人。工程预决算很精确,管理人员每周核对进度,遇到问题,迅速查明原因,及时调整。这里没有国内一些经理惯用的家长式态度,取而代之的是真正的团队合作精神。
  公司提供免费的冷热饮料和饼干已经十分普遍。有的公司会准备价格较贵的巧克力,员工自行取用后按标在上面的价格把钱放在盘子里。还有的公司会放几台爆米花机,员工可以随时使用。于是,整个楼层常常散发出爆米花的香味,大家闻香而至,人手一袋爆米花,一杯可乐,互相打打趣,今天天气哈哈哈,其乐融融。最让我忍俊不禁的是一家公司居然在卫生间堆一大堆杂志,努力营造家一般的方便。
  员工过生日,人事部门多半会为他们准备一些惊喜。记得一天早晨,公司停车场周围插着许多塑料兔子,原来这一天是数据库管理员的生日。
  加拿大的公众假期很多,而且这些假期一般都安排在周五或周一,这样就有了所谓的长周末。每逢这时,就可以看到街上许多汽车或者拖着宿营的拖车,或者顶着小船。周末出去玩,晒太阳,BBQ(烧烤),几乎是每个家庭的必备节目。
  不想走得太远,也可以到城里城外的公园玩一玩。睡沙滩、喂鸭子、钓鱼、游泳,打打沙滩排球什么的都可以放松身心的疲惫。不愿意下水,可以坐在湖边或者河滩上,顺着半月形的河湾望出去,夕阳下,宽阔的水面上波光粼粼。岸上的小径延伸到月牙处的河堤,沿着小径的两排长椅,也被树间洒落的光斑照耀着。几个两、三岁的小孩子在草地上跌跌撞撞的跑来跑去,远处偶尔还会传来几声鸥鸣。你会觉得这一份安宁简直就是特意为你裁剪的。
  这些生活和工作上的趣事看似与网无关。但是,我的几份工作却都是在网上找到的,许多活动和游乐的地点也都是在网上找到的。我开始在网上购物,开始在网上宣传自己。身在海外,网络更是我了解国家大事、浏览新闻的主要来源。于是,我的生活又与网络息息相关。
  网络,数字化生存的开始?
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