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「高尔夫」一次旅程,七个百强球场 (1/5)
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笑言 2401字 2016-08-15 20:48:06


计划调研

  自从开始有意寻找美国百强公众球场打球以来,东一场西一场,已经打了七个百强场,再加凤凰城的两个沙漠球场,打过的顶级球场马上就两位数了。我打的第一个百强球场是圣地亚哥的多利松(Torrey Pines),时间是2013年12月,与家人一起休假的间隙。我居住的渥太华冬夏两季分明,冬天很长,白雪皑皑无球可打,因此习惯上总是年底时分前往美国佛罗里达或加利福尼亚州打球。

  夏初去美国打球还是第一次,原因也简单,这次去的几个球场位于威斯康辛州,气候与渥太华相仿,球场冬天也被大雪覆盖。相比于此前一次去打一两个顶级球场,搭配几个普通球场的模式,这次行程七天,全部打顶级球场,七个不同场地,其中三场重打,共计十场球,算是最有效率的一次。

  威斯康辛州的希博伊根(Sheboygan)县有一个名叫科勒的村庄(Village of Kohler)。没错,就是那个拥有全球著名卫浴橱柜品牌的科勒(Kohler)公司所在地。

  130年前,29岁的约翰·迈克尔·科勒给铸铁水槽加上支脚,包上珐琅,造出一个搪瓷浴缸。据科勒公司文献记载,这个浴缸出售给当地一位农民,换回一头牛和十四只鸡。
这个看似简单的创新将科勒(KOHLER)打造成为一个家喻户晓的世界品牌。如今科勒在厨浴设备、电力供应、室内装饰以及高尔夫度假胜地等不同领域均享有盛誉。而这一切,得益于科勒公司先驱们一个世纪前一系列深思熟虑的发展目标。

  科勒最早是威斯康辛州的一个乡村新工厂,工人多是单身移民,来自奥地利、荷兰、德国、俄罗斯和其它地方。科勒创始人笃信“工人应得的不仅仅是工资,还应有玫瑰。”1918年,科勒为工人建造了都铎风格的建筑,命名为美洲俱乐部(The American Club)。单身移民每月只需交纳27.50美元,便可拥有一个私有房间、洗衣服务和一日三餐。美洲俱乐部配有酒吧、保龄球馆和理发店,并向移民提供美国公民知识及英语培训。

  随着时间的推移以及科勒公司的壮大,工人们有了家人和自己的家园,美洲俱乐部失去了原有的目的。1981年美洲俱乐部改头换面,重生为一个世界级的旅游胜地,它既保留了昔日的历史,同时又延续了科勒传统的热情好客和高品质服务。科勒度假村目前包括呼啸峡(Whistling Straits)和黑狼奔(Blackwolf Run)的四个屡获殊荣的高尔夫球场,曾经成功举办过2004年、2010年和2015年的PGA锦标赛,2007年美国常青公开赛(US Senior Open)。1998年和2012年的美国女子公开赛,1995年、1996年和1997年的安德森咨询公司世界高尔夫锦标赛(Andersen Consulting World Golf Championships)。另外经典的美欧高尔夫球对抗赛莱德杯比赛也将于2020年在科勒举行。这里有9个各具特色的餐厅、精品店以及被福布斯评为五星级的47个世界温泉之一。

  家里2006年装修地下室时,卫生洁具选用的就是Kohler品牌。那时根本没有将科勒马桶与世界顶级球场挂起钩来。现在才知道,一个130年前的浴缸,开创了如此辉煌的科勒时代。

  呼啸峡排名很靠前,曾经排过第二名。呼啸峡虽名为公众球场,价格又高,但公众却仍然订不到打球时间,于是我不得不购买科勒度假村的打球住宿套餐。事实上对于旅游者来讲,套餐价格比打球加自己找住宿更合算,而且套餐有不同天数的选择,相当灵活。我选择了能打所有四个场地的Dye-Abolical Package,这个套餐住三晚打四场球。5月27日打球后入住,30日早晨退房后打球。

  科勒度假村分为两处,每处两个球场。一处为著名的呼啸峡(Whistling Strait),有百强榜上排名第2的呼啸峡球场,还有一个排名第39的爱尔兰人(Irish)球场。另一处为黑狼奔(Blackwolf Run),有排名第14的河流(River)球场与排名第62的翠谷(Meadow Valleys)球场。


  余下的旅程便围绕这个套餐展开。

  科勒周围的全美百强公众高尔夫球场密集得令人难以置信。既然去一趟,这些球场自然不能错过。2012年2月去迈阿密,因当时刚开始打球,水平有限,认识不足,到了著名的多拉(Doral)球场,居然只打了红虎(Red Tiger),而未打久负盛名的蓝魔(Blue Monster),与排名球场擦肩而过,遗憾至今。

  在密尔沃基(Milwaukee)机场与科勒之间,有一座排名第8的艾琳山(Erin Hills)球场,2017年的美国公开赛将在这里举行。球场有名,规矩也多,订场先押信用卡,假如不能到场,直接扣除100美元。在科勒附近,还有一座排名第70的The Bull at Pinehurst Farms球场。另外在芝加哥附近,还有一座排名第53的Cog Hill No. 4球场。回程时绕一下飞芝加哥,便可再多打一个好场,何乐而不为?


  《高尔夫文摘》每年都对球场排名,文中所列排名仅供参考。

抵达密尔沃基

  2016年5月25日星期三下午3时42分,乘美国航空AA3808到费城转AA3929,晚9时36分飞抵密尔沃基(Milwaukee),入住机场边的卡兰润酒店(Clarion Hotel)。酒店提供班车,三分钟距离。


  第二天26日早晨乘酒店班车返回机场租车处,在Budget租了一辆林肯Lincoln MKX。按说好场配好车,也应该土豪一把。但这次纯属意外得来的好处,本来100多美元租一天的豪华车,恰好在我下单租车的那几天促销,30多美元一天,比当时的中等尺寸车还便宜,立刻租了下来。离谱的是上了豪车找不到手档,折腾了好半天,才明白传统的手档已经被取消,而变成了面板上的一列按钮。同时发现这辆车居然可以自动平行泊车。后来在芝加哥租的克莱斯勒200S,也没有手档,取而代之的是一个面板上的旋钮。
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