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「渥太华华人史话」谁是第一位来到加拿大的华人(1877)?
笑言 1500字 2016-03-22 10:31:39

【编者按】
   《渥太华华人史话》为CFC中文传媒与加拿大华裔作家笑言合作项目,未经许可,不得转载。文中所述由作者笑言根据历史资料及采访当事人或其后代综合而成,如有与史实不符之处,作者不承担法律责任,欢迎知情人联系作者。
  追溯加拿大华人史,不得不提一位两百多年前名叫约翰·米尔斯(John Meares)的英国人。他1756年生于爱尔兰都柏林,1809年逝于英国巴斯。米尔斯曾加入英国皇家海军,维基百科称他为航海家、探险家与海上毛皮贸易商,而史料中也有人称他为骗子和非法商人。他足迹遍布全球,经常出没于中国南方。在澳门与广州之间,没有运营执照的米尔斯为他的船只挂上葡萄牙国旗并伪造文书,以便在澳门免交关税,而在广东海关也获得减免。
  1788年1月22日,当时还是葡萄牙殖民地的澳门码头上,一群中国木匠和造船工人,人数在30到40之间,也有资料记载为50到70人。他们告别故土,登上了约翰·米尔斯任船长的弗利斯冒险号(Felice Adventurero)。同时出发的还有一艘伊菲革涅亚号·努比亚纳号(Iphigenia Nubiana)。这两条大船照例挂上葡萄牙国旗便扬帆远航了。
  两艘船在当年的五月抵达加拿大的努特卡湾(Nootka Sound)。努特卡岛位于温哥华西南的太平洋海域,由不列颠哥伦比亚省负责管辖,面积534平方公里,海岸线长度187公里。中国工匠们下船在努特卡岛安营扎寨,开始工作。他们建起了居所和堡垒,也建起了著名的努特卡贸易基地 。
  米尔斯曾坦承引入中国劳工最初仅仅是一种尝试。然而他很快发现,中国劳工既勤劳刻苦又聪明灵巧。他们比欧洲工人干活更卖力,报酬却更少。同年九月,努特卡湾的中国劳工建造出太平洋西北地区第一艘非原住民建造的单桅帆船。
  有资料记载,这批中国劳工后来被西班牙人抓获,并被送往墨西哥。更多资料表明,这批中国人有的设法返回中国,有的失踪,有的娶努特卡女子为妻迁往内陆生活。总之这些最早的加拿大华人像谜一样消失了,他们曾在这片土地出现,曾参与建设加拿大这个国家,但却从未载入史册,姓名也无从考证,一两代人之内便完全下落不明。
  几十名黑眼睛黄皮肤的中国人,就这样在加拿大西岸如昙花一现,再无消息。直到七十年之后,在淘金热潮的推动下,才有新的中国人再次登陆英属北美大陆。

  在中国,1788年是清高宗弘历乾隆五十三年。那一年林爽文抗清失败,被凌迟处死,台湾局势终于安定下来。
  明末清初,由于反清复明斗争的失败,成千上万不服满人统治的抗清志士纷纷流亡海外。此外,多年的战乱致使人民“尽失故业”,而清初又颁布了海禁“迁界令”,不准流离失所的沿海人民移居海外。但事实上那时从大陆和台湾冒着生命危险流向海外的人数相当多,清廷十分担心海外华侨与国内反清力量联合对抗清政府。康熙五十一年(1712年),清廷九卿在商议禁止南洋贸易一案时曾议定:“凡出洋久留者,该督行文外国,将留下之人令其解回立斩。”也就是说,那时出国不归者是要被抓回国砍头的。当然这项闭关锁国的法令并没有得到真正意义上的贯彻执行,更没有收到什么效果。
  这一年还发生了一件对推动中国农业影响深远的大事,1712年4月4日,清廷下诏宣布:“承平日久,生齿日繁。嗣后滋生户口,勿庸更出丁钱,即以本年丁数为定额,著为令。”也就是说清廷废除了沿袭千百年来的人头税,改为“摊丁入地”,将征收人头税改为征收土地税。这项政策直接导致了人口猛增,十九世纪中叶的中国南方,大量农民无地可种。而当时中国又没有产业化,失去土地的农民不得不外出谋生。这样看来,1788年中国劳工远赴加拿大,也就不奇怪了。
  同一时期在欧洲,奴隶交易的废除使欧洲殖民者迫切需要为其殖民地寻找劳工。清政府在洋枪洋炮的轰击下,被迫开放商埠。大批劳工随即被输出海外,其中不乏中外勾结的非法手段。为了遏制非法贩卖劳动力,英法政府制定了苦力劳工(Coolie Labour)移民法,试图规范广东沿海的劳工移民,但绑架和欺骗仍然成为当时中国南方沿海劳动力输出的主要途径。
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