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「高尔夫」挥杆在全美排名第四的球场——享受基洼岛 (1/10)
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笑言 3112字 2014-04-05 21:55:10
  望着窗外本该阳春三月的满地白雪,渥太华的夏天似乎遥遥无期。一家人决定去美国南部度个短假。经过一番斟酌,我们选择去南卡罗莱纳州的查尔斯顿。我曾经跟一位外教的母亲保持了很多年的书信来往,只是后来生活太多搬迁与变迁,才渐渐失去了联系。老太太就是南卡人,在一家帮助残障人士的机构工作,工作之余的爱好是摄影。她用手中的相机与自己的语言天赋做了一件非常有意义的事。那就是与一位朋友花费数年时间,走遍了南卡的每一个城镇,编写出一本图文并茂介绍南卡的书。成书时还是胶片时代,照片后期加工的手段也有限,对摄影人的要求很高,工作量也很大。查尔斯顿就在老太太编写的书里,朴朴素素的介绍。

  我去查尔斯顿还有另外一个目的,查尔斯顿南部靠近大西洋的海边有一座举世闻名的高尔夫球场——基洼岛大洋球场(Kiawah Island Ocean Course)。大洋球场被高尔夫文摘(Golf Digest) 2013-2014年度评为全美百佳公共球场第四名,是2012年PGA 竞标赛麦克罗伊(Rory McIlroy)夺冠的球场,也是同年美欧对抗赛莱德杯比赛的球场。这个球场我在WGT高尔夫仿真游戏里打了无数遍,如诗如画的美景和布局精巧的球道早已印在了脑子里,一直奢望有一天可以脚踏实地去那里打场球。

  除了举办众多国际高水平赛事之外,大洋球场还是以高尔夫为主题的电影《重返荣耀》(The Legend of Bagger Vance,2000年)的拍摄地,在俱乐部的会所里至今仍保留着当年拍摄时留下的照片。

  高尔夫文摘(Golf Digest)的一项调查显示,大洋球场的坡度系数(155)和难度系数(79.6)的综合值是所有球场中最高的。球场的坡度系数是衡量球场对于一个普通球员的难度指标,而难度系数是衡量球场对于一个职业球员或者技艺高超的球员(零差点)的难度指标。球场的坡度系数最低为55,最高为155,一个标准难度球场的坡度系数为113,由此可见大洋球场不愧是全美难度最高的球场。

  可是一查价格,果岭费375美元,明显超出预算,于是就在Golfnow.com上找了两个周边经济些的球场,一个是Charleston National,一个是Patriots Point Links。说是经济,其实也都是90美元的场地,平时肯定是舍不得打的。不过在Golfnow.com总能找到“热卖(Hot deal)”,50美元含动力车,不能算奢侈。

  临行前两天,还是不甘心,心想大洋球场这种球场基本都是一生只打一次。已经近在咫尺,错过殊为可惜。毕竟机会难得,这次错过以后肯定要后悔。于是下了决心给球场打电话订星期天早上的开球时间。电话里工作人员非常客气,帮我订好早8:30的开球时间,然后问我需不需要球童。刚听朋友说过去圆石滩(Pebble Beach)球场打球,球童是必须的,每场每个球包80美元,如果再加上小费,这个数目在渥太华够打4场球了。

  我赶紧问:“可以不要球童吗?”工作人员说:“可以,不过不要的话,你得自己背包。”
  “不能租车吗?”
  “不行,只有下午允许租车。”
  “也不能拉小推车吗?”
  “抱歉,也不可以。”

  下午我要赶飞机,不能打。那就只好自己背包了。打了这么多年球,还没有背包打过球。这下好,在世界一流球场,背包走遍全场,多职业啊,想想都开心。可是后来跟球友Jack打电话,他居然说,球场上就一位球员没球童,看着怪可怜的。

  然后工作人员跟我要姓名、电话和信用卡号码。我问果岭费到底是多少,他说370美元。这是迄今为止我打的最贵的一场球了。上次在多利松(Torrey Pines)因为是非周末的黄昏价,还没觉得太离谱,这次真的超出了我的想象。

  订完球场才发现自己没有背着走的球包(Stand bag),临时再买好像也没必要,因为大多数情况下我是推三轮车打球的。打电话问Robin,他刚好有一个平时练球用的背包。我去他那里借,发现是一个Top-Flite球包。Robin说不好意思,这个球包跟你那全美第四的球场可不匹配。我说将就着用吧,照相时用毛巾挡挡商标就是了。想起来上次去美国默特尔海滩(Myrtle Beach)打球,我翻出很早以前的一盒崭新的Top-Flite球带过去打,已经被大家嘲笑过一番,说这样的球场打这种球太丢人,整个球场都捡不到一个这样牌子的球。看来我跟Top Filte还是挺有缘的。当然,这次都带Titleist,虽然明知球场到处是水。

  临行前一天晚上,看手机上的天气预报,查尔斯顿竟然有洪水警报。上次好不容易从纽约的台风里逃出来,至今心有余悸。于是赶紧上谷歌输入Flood, Charleston, SC,结果马上出来一组照片,街上市民打着伞,走在没过脚踝的水里。赶紧给旅馆打电话,问前台查尔斯顿洪水严不严重。前台说,没洪水啊,偶尔有点小雨。放下电话一想,照片上肯定是历史上的洪水,再查,照片日期果然是2012年的,虚惊一场。

  28日早上5点多出门,门前车道上又结了薄薄一层雪。渥太华啊,今年冬天怎么这么长?上车开往机场。细碎的雪花变成了细长的雨线,千万别上冻啊!希望这次回来,能见到真正的渥村之春。

  登机卡上打了4个粗体的S,又中奖了,需要额外检查。我的球包被打开检查过两次,托运行李箱被检查过两次,已经习惯打开箱子见到TSA的纸条。


2014年3月28日,星期五

  一路顺利飞到查尔斯顿,在Hertz租好车,开到旅馆Best Western,然后一路开到Patriots Point Link。

  球场状况跟默特尔海滩的球场差不多,不过没有分明的绿草与黄草界限。一眼望去,似乎还不如那边的球场好。


Patriots Point Link球场景色



Patriots Point Link球场景色



Patriots Point Link球场景色



Patriots Point Link球场景色


  天阴下雨,后九洞大半是在雨中完成。好在气温还不算冷。上次在Oyster Bay球场从头到脚全湿透了,大家全给冻坏了。与Jack交流,觉得浴帽会顶用。这次带了两顶浴帽,还真派上了用场。

  这次带去了新杆AP2,打起来还不习惯,普遍打短,一半打偏。这个场地是LINK风格,较长,白梯也超过6300码,而三杆洞都很难打,不是深沟就是过水,特别是第17洞,稍微有点误差就会丢球。不过事实上我倒是捡了不少球,还有一个洞左边大下坡,也能那个顺手捡很多球。


第17洞果岭右侧入口



球场的沙坑没有默特尔的深,但也很大。



球车与租来的汽车


  打完球,又湿又冷又饿。从旅馆走得急,又和平时穿衣习惯不同,所以把钱包落在旅馆了,身上一分钱都没有。幸好车上还有半瓶可乐,支持我打完全场。更糟糕的是,驾照在钱包里,发现时已经到球场,就这样违法开了一路。

  旅馆附近一个街区有家自助餐。去里面大吃一通,才缓过劲来。


“南卡最好的烧烤店”



窗外细雨绵绵



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