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「见闻游记」看右!看左!看伦敦 (1/6)
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笑言 2800字 2013-09-28 00:11:27
一、看右!看左!看伦敦

  伦敦的马路有一个鲜明的特点,人行横道不一定刷着斑马线,但大多在两个行车方向的中间有一个供行人短暂停留的缓冲段,缓冲段之前的马路上写着“LOOK RIGHT(看右!)”缓冲段之后的马路上写着“LOOK LEFT(看左!)”。对于来自右行驾驶国家的游客,这无疑是极大的帮助。这个简单实用的看右与看左,体现了伦敦人的友好与细心,蕴含着他们对个体的亲切与关怀以及对生命的高度重视。
  这次伦敦与巴黎之行,我们从渥太华出发,取道芝加哥。订票时特意给足转机时间,顺道乘地铁($2.25单程)去芝加哥著名的威利斯大厦(Willis Tower)鸟瞰芝加哥,也算是去埃菲尔铁塔之前的一次预演。楼高442米,共108层,门票大人17.50美元,小孩11.00美元。这座楼曾经是世界第一高楼,目前仍排名全美第一,世界第七。威利斯大厦以前叫西尔斯大厦(Sears Tower),谷歌上至今仍然到处都是西尔斯大厦的资料。总部设在伦敦的威利斯金融集团2009年部分租用大厦,同时获得冠名权。2009年7月16日起,这座高耸入云的建筑正式更名为威利斯大厦。
  到顶层伸出楼外的玻璃地板上留影本是一种挑战,但排队抢位使人来不及害怕就完成了历险。人们在集体趋同并被限时的情境下,往往会忘记原先的恐惧或危险。一位小伙子甚至倒立在玻璃地板上拍照,博得一片喝彩。
  波音777很舒适,饭菜很可口。睡了一夜,7月3日早晨7:50,顺利抵达希思罗机场。以前两次从北京去伦敦,都是在盖特维克机场降落,去希思罗还是第一次。希思罗据称是世界上最繁忙的国际机场之一,距离伦敦市中心24公里。伦敦地铁在机场的五座航站楼都设有车站,交通极其方便。旅馆是在Hotwire.com上订的Holiday Inn Aerial,就在机场附近。从旅馆到机场的中心车站,乘坐公共汽车105路、111路和140路刚好都免费。再往远走,就开始收费了。与以往去美国不同,这次出游我们决定全部乘坐公共交通。我们每天先乘免费巴士到中心车站,再买一张日票坐地铁到市里玩。日票票价成人8.5英磅,11岁以下儿童免费。来之前并不知道11岁在英国是一个免票的门槛,巧得很,儿子生日在7月底,还差20多天到11岁,所以这次英国之行,他替我们省了不少开销。如果玩得时间长,还可以买一张Oyster充值卡,更经济划算。
  抵达伦敦的当天,我们乘深蓝色Piccadilly线到皮卡迪利广场(Piccadilly Circus)下车。一出站,眼前便是身穿西服手持雨伞的匆匆行人、红色的双层公共汽车、经典的面包形出租车和红色电话亭。英国似乎有办法让时光停滞。那些古老的建筑依然矗立,只是石壁外墙被时间熏上了黑褐色的斑痕。
  今年是伦敦奥运年,我们来到国家美术馆门口的倒计时牌前拍照留念时,距离伦敦2012奥运会开幕只剩24天8小时15分02秒。虽然在街道、在地铁、在建筑物上不时可以看到奥运标志,但完全没有北京奥运那种铺天盖地的感觉。感觉伦敦人比较平和,只是把体育归于体育。吸引到我的,反倒是地上白漆刷着的朴实的看右与看左。


伦敦奥运倒计时


  不远处,就是大本钟,就是国会大厦,就是西敏寺,就是白金汉宫。而在它们之间,是有序的城市建筑,星罗棋布着各式各样的商厦与民居。这一片湿润温和的土地,居住着高贵的皇室与幽默的平民。我特别喜欢那些小小的民居,门前是精心修剪的绿地,沿街拦着一道道低矮的砖石或乌铁栏杆。那些栏杆上的小门,小门上的邮递口,通向每一个普通的英国家庭。皇宫巍峨,殿堂庄严,民宅温馨,花木掩映,道路与桥梁,人群与车流,互倚互动,如诗如画,整个城市极为和谐。
  我们路过唐宁街口的时候,门口围满了人。里面恰巧有人要出来,警察清理通道,一辆黑色的大号宝马驶出铁栅栏门。我没看清是什么人,只听旁边有人激动地说:“我看到他的脸了!”众所周知,唐宁街10号是英国首相官邸。记得若干年前,唐宁街是可以自由出入的,如今街口已经设禁。

  西敏寺(Westminster Abbey)完整的译名应该是威斯敏斯特大教堂。教堂由石料建成,诺曼式的方形塔楼完美地融合在典型的哥特式总体风格之中。主入口的尖形拱门高大宽敞,造型繁复。教堂四周狭长的尖拱形窗户形成连拱结构,窗与窗之间是细高的石柱,石柱上布满精细的浮雕,上端的尖锥刺向天空,由于相对密集而形成锯齿形尖顶。教堂内部宽宽的廊台,高高的交错拱顶,玫瑰窗与彩绘玻璃,恢宏大气而又静谧肃穆。
  语音导游(Audio Guide)很有帮助。你可以选择自己熟悉的语言,然后按照教堂内各处的编号按键听取介绍。
  这是一座教堂,也是一所陵墓,里面安放着许多英国历代君主的石棺。石棺盖上的雕像一般都是双手合掌神态安详睁着眼睛躺在上面。贵族、僧侣及名人也可以葬在这里。牛顿葬在这里,丘吉尔葬在这里,达尔文和狄更斯也葬在这里。英国著名诗人乔叟安葬在教堂的南向甬道,脍炙人口的动物寓言《坎特伯雷故事集》就出自他的手笔。乔叟的墓看上去像一座壁炉,而在“壁炉”前的地面上,排满了其他著名诗人的墓碑,人称“诗人角”。
  除了安葬,西敏寺最大的作用是加冕。自从1066年征服者威廉在此加冕以来,西敏寺一直是英国君王的首选加冕地。
  西敏寺并没有变成一个单纯的旅游景点,它仍然是一座行使职能的教堂,是基督徒敬拜上帝的地方。每隔一段时间,神职人员就会要求游客安静下来,跟随信徒们做简短的祈祷或更正式的礼拜。
西敏寺内不得拍照与录像。成人票价16英镑,儿童免费。

  告别西敏寺,我们穿过圣詹姆斯公园,步行前往白金汉宫。一路上花香袭人,白天鹅在湖面上漂浮,松鼠上前向游人乞食。白金汉宫金碧辉煌,正门前广场上金色的维多利亚女王纪念碑(Queen Victoria Memorial)在间或投下的阳光中闪烁。纪念碑主体的周围还环绕着众多的其它雕像,游人或者拍照,或者散坐着休息。


白金汉宫广场


  王宫顶楼插的是英国国旗,表明女王当日不在宫中。否则旗杆上飘着的该是女王旗。
  我们到达白金汉宫大约是下午三时,已不对外开放。据说如今预约也很麻烦,我们就在栅栏外面走马观花看了看。
  再往回走,隔岸可以看到伦敦的新景观——泰晤士河边的伦敦眼(The London Eye)。1999年底为迎接千禧年建成以来,游人如织,很快成为伦敦最吸引人的新地标。这座高135米的世界第四大摩天轮,转一圈大约半小时,收费大人19.90英镑,小孩9.90英镑。不但要排队买票,还要排队等候,一等就是一个多小时。


伦敦眼


  摩天轮上共有32个乘坐舱,由整体透明的浅蓝色玻璃制成,座舱外表看上去真有点像眼睛。一只一只大眼睛里,游人站在伦敦市中心上空,用自己的眼睛俯瞰方圆25英里范围内的景色,泰晤士河两岸的风光尽收眼底。
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