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「高尔夫」世界末日去奥兰多打高尔夫球
笑言 9409字 2013-01-06 12:20:44
一、计划
  冬天是渥太华高尔夫球友最难熬的日子。好在如今选择慢慢多了,有些人喜欢去室内练习场,打一冬天墙,获得专业教练的指点,进步比夏天打场地还快。有些人喜欢去大气包练球,但渥太华仅有的两个大气包,开放时间恰好都是上班时间,多数人没法去。还有些人喜欢打室内模拟球场,邀几位相熟的球友,边打边吃吃喝喝,在大屏幕前消磨四、五个钟点,倒也是不坏的选择。
  不过世界如此之大,渥太华的大雪并不会落到那些热带的球场,于是有些人就会南下打球。这个南下往往狭义到美国的南部,来去方便,有的地方甚至可以开车前往。球友的选择一是跟随某个团体,如Executive Golf每年组织的高尔夫冬季打球团,还有OAC举办的与职业选手同场打球团等等,这样最省事,场地、开球时间和食宿都不必自己操心。二是球友一起开车前往Myrtle Beach或Ocean City这些离渥太华相对近一些的高尔夫球城,找一个度假中心,除了吃饭睡觉就是打球。但这种方式最麻烦,众口难调,去什么球场、住什么地方、怎么住法、谁和谁同屋、吃什么饭菜、带不带家人,都是问题。三是个别行动,这个最自由,去佛罗里达一边度假,一边随机选场打球。
  根据往年的经验,一两个人去打球并不需要事先订场,不过最好先列个自己想打的球场单子,根据优惠临时选择。经过比较,我多用golfnow.com订场,简单方便,价格合理,其热销价有时可以节省70%以上。当然golfnow.com也有缺点,超过4人基本订不到连续的开球时间,即便有连续时间也不可能都是热销价。不过,球友多了也不一定非要都在一个场地打球,可以多找几个热销价,但租车费用有可能增加,至少只租一辆8人座的小型旅行车恐怕就不够用了。
  今年球友各家都有自己的计划,大家分别行动。我和家人去奥兰多度假,仍然订了上次住过的Country Inn,这家旅馆的免费早餐非常丰富,不仅有通常的吐司、麦片粥、鸡蛋,还有汉堡肉饼、炸鸡块、百吉饼及多种饮料,还可以自己动手摊制华芙饼。更重要的是这家旅馆有通往迪斯尼公园、环球影城和海洋世界的免费班车。这样我租一辆车打球,太太带孩子去主题公园玩,各得其乐。
  行前在网上查了奥兰多高尔夫球场排行榜,排在前5位的分别是:1、Shingle Creek Golf Club;2、Orange County National;3、Champions Gate Golf Club (National & International);4、Legends at Orange Lake Resort;5、Celebration Golf Club。除Orange Country National外,其余都可以在golfnow.com上订到。同时查到奥兰多这周的日出时间是7:05AM,日落时间是5:30PM,因此最晚的开球时间最好不超过下午2点,否则有可能打不完。
  12月20日中午,飞抵奥兰多。在机场取到预订的车,直接前往位于Universal Boulevard的Country Inn旅馆。巧得很,我们租车的这几天,Premium车型比Economy车型还要便宜,我们租到的是福特Crown Victoria,刚好放球包。不过车型大,前排可以坐三人,车身比Van还长,开车和停车都比较麻烦。

二、订球
  一到旅馆我赶紧上网查golfnow.com的热销开球时间,一次性把三天的球都订了下来:
  第一天,12月21日。
  11:10AM,Champions Gate (National球场),44美元(正常价$109),动力车+ 大显示屏GPS,一筐练习球。
  第二天,12月22日。
  第一场:07:16AM,Legends at Orange Lake Resort,47美元(正常价$106),动力车+GPS。
  第二场:1:00PM,Shingle Creek Golf Club,49美元(正常价$99),动力车+GPS,无限练习球。
  第三天,12月23日。
  第一场:07:17AM,Celebration Golf Club,69美元(正常价$99),动力车,一筐练习球,午餐,免费重打,ALL YOU CAN PLAY!
  第二场:12:30PM,Celebration Golf Club (免费重打)
  值得注意的是,golfnow.com网站上的开球时间经常会被他人或自己锁定,不小心就订成了另外一天。比如你前面查过开球时间但没退出,隔一段时间再接着去订这个时间,网站session过期,该开球时间会因为你上次的查询被锁定而从网页消失。你可以关闭浏览器,等一会再去查,如果没有别人订,该开球时间会重新出现,但这时系统也许会在确认交款时把你订在下一天。我就被把22日去Shingle Creek那场球订到了23日,而Golfnow电话只在早8时至晚8时之间有人接听,我只好第二天一早打电话与Golfnow联系才改正过来。而且打电话的过程也比较繁琐,他们需要给球场打电话确认新的开球时间。因此预订时一定要看清开球时间和日期。

三、购物
  当晚我们去了4951 International Drive的Orlando Premium Outlet,停车场很大,但极难找到车位。这个名牌折扣购物中心大约有180多家商店,主要是服装店、鞋店和皮具店,基本上你能想到的名牌都有,不过没有LV。我们基本是随便转转,身边不停走过拎着大包小包的人,仿佛人人都在扫货。

  顺便还在5552 International Drive上的America's Golf Outlet高尔夫用品店转了一圈。本想看看Garmin S3手表,结果店主狠批了一通Garmin,说Garmin精度不高,店里不再卖了。然后他竭力向我推荐Bushnell的Neo手表,还说Bushnell正在厂家促销,有50美元即时回扣,因为我们不在美国居住,他可以给我们折扣30美元,然后帮我们处理。折扣后169美元 + 6.5%的税,比加拿大便宜41美元,其实也不错,不过我还是偏爱Garmin,没有买Bushnell。
  店主的确很热心,处处想着为顾客省钱。他看到我手上拿了一根139.99美元的最新款Mizuno 56度MP-T4切杆,就说2012款的MP-R12正在打折,只卖89.99美元,要不要看看?我现在用的切杆是Mizuno MP-T10,从54度扳成了56度,Bounce角度给调乱了,早想换一根。我问店主我该用High bounce还是Low bounce,事实上这个问题我以前问过Golf Town的销售,他们只讲高低bounce的不同,但并不肯直接给我建议。这家店的老板不同,他问过我打球的杆痕是什么样的之后,马上肯定地说High bounce适合我。其实我一直挺喜欢MP-R12的圆造型,只是Golf Town一直卖129.99美元,从不打折。这次我听从了店主的忠告,买下了MP-R12(56/13)。

四、世界末日开始打球
  2012年12月21日,星期五。在所谓的世界末日打场球,也算一种纪念。
  下楼吃过早餐,开车前往Champions Gate球场。上午11:10开球,谷歌地图显示21分钟到达,提前1小时出发。显然Garmin GPS 2013.30地图赶不上地产开发商的速度,到Champions Gate后,一条路变成了住宅小区紧锁的大铁栅栏门,看来高尔夫用品店老板抱怨Garmin GPS准确度差很有道理啊。
  耽误10分钟后终于找到球场。工作人员很友好,介绍球场情况后,给我装了一筐练习球。开车去练习场只打了半框球,开球时间便快到了,只好赶紧开过去上场。
  这个球场的设计者是素有大鲨鱼之称的澳大利亚著名职业高尔夫球手格雷格•诺曼(Greg Norman)。整个球场由两个独立的18洞球场组成,名字都很响亮,一个叫国际球场(Greg Norman's International Course),另一个叫国家球场(Greg Norman's National Course)。 国际球场体现澳大利亚及不列颠诸岛的Link风格,而国家球场则更接近美国本土风格。国际球场为重大比赛而设计,看球场网站,其最高难度/坡度竟然达到了76.8/143!因此我订场时自觉选择了国家球场。
  虽然气温达到16度,但风很大,所以感觉还是有点冷。
  看来诺曼太喜欢沙坑了,球场上到处都是沙坑,尤其距离短一点的洞,比如不到300码的4杆洞,果岭周围密密麻麻布满了沙坑。第14洞是一个3杆洞,开球台正前方到果岭的连线上,挡着三棵又细又高的大树,而环绕果岭的是一整圈沙坑。

  当天国家球场人不多,我又是一个人打,所以2:10PM就打完了。照第一场的速度,日落前应该可以再打一场。到前台一问,重打价格是39美元,允许换到国际球场。于是交完款,不管难度大不大,直奔国际球场而去。
  国际球场较远,又没有明显标牌。开到半路,我居然发现了著名的利百特高尔夫学院(Leadbetter Golf Academy)。学院门前一位三、四十岁的女士在一旁看着几个十四、五岁的中国孩子练习,我就去问她国际球场怎么走。她马上跟我讲起了普通话,说她也不清楚哪个是国际球场。这时同组的人呼喊我,说球场找到了,第一洞就在学院的旁边。
  越来越多的中国人把孩子送到美国学习打高尔夫球,目前最成功的要算冯珊珊,已经取得过LPGA比赛的冠军。记得去年在迈阿密Doral球场,练习场对着的是Jim McLean Golf School,也是著名教练。气候宜人,设施齐备,教练水平高,难怪美国的高尔夫球运动既普及又始终雄踞世界前列,欧洲国家需要联合起来才可以在莱德杯上与之抗衡。
  很巧,跟我同组的球员也来自加拿大,纽芬兰人。他跟我说他住的地方很冷,一年只能打不到10个星期的高尔夫球。但他却打得很好,一看就是经过教练指导的。他也是把太太和孩子安排去迪斯尼玩,然后一个人跑来打球。球迷啊,哪里的都差不多。
  天气越来越冷,而且前面压着两组,速度慢下来。等待打球感觉更冷。好在我们都来自加拿大,比较抗寒。
  国际球场果然很有苏格兰球场的味道。特点还是沙坑多,国家球场的沙坑与它相比要算小巫见大巫了。据说国际球场共有130个沙坑,平均一个洞超过七个沙坑,真是坑人啊。而且很多沙坑是那种又小又深的,非常难打,同时果岭还特别小,好不容易打出沙坑,球还指不定落在哪里。

  这个球场的GPS非常好,屏幕大,可以记分,还可以测量两点间的距离,这样就可以知道自己每杆打了多远。这场的一号木开得比上一场稍远,成绩跟上一场差不多。打完第18洞,太阳刚好落下,看看手表,5:35PM。
  真是幸运,竟然两个球场都打到了。如果要抱怨一点什么,那就是邻近的公路吵了点。
  这一天是入冬以来第一次打球,连打两场,很开心。回到旅馆,太太和儿子还没有回来,他们说好要在迪斯尼Epcot主题公园看焰火。从GPS上看了一下,周围吃饭的地方不少,快餐有麦当劳和汉堡王,中餐有熊猫快餐(Panda Express)和中国翡翠自助餐馆(China Jade Buffet)。世界末日还没过去呢,我去大吃了一顿自助餐。

五、排名第一的球场
  2012年12月22日,星期六,世界末日后第一天。
  早上6点起床,赶7:16AM的开球时间。天还黑着,不由想起去年和Robin在迈阿密起早贪黑赶场打球的情形。车窗外只有2摄氏度,寒意逼人,打开车里的暖气,感觉像渥太华的晚秋。
  今天第一场打的是Legends at Orange Lake Resort。非佛罗里达州居民果岭费106美元,重打39美元,Golfnow.com的果岭费为47美元,含动力车及GPS。
  这个球场由美国著名职业高尔夫球手阿诺德•帕尔默(Arnold Palmer)设计,帕尔默与尼克劳斯和普莱尔曾并称三巨头,1974年被列入世界高尔夫球名人堂,1998年获PGA巡回赛终身成就奖。
  到达球场时天还没有全亮,天气很冷,我穿了厚夹克,左右手都戴了手套。露水很重,在练习果岭上推球会留下明显的球线。球场提供的免费咖啡,不过没多久就冻凉了。
  等到7:20AM,仍然没有单独球员跟我拼组,开球员让我一个人出发,成为这一天第一个上场打球的人。

  太阳出来了,球场的草特别绿,基本没有枯黄的颜色,保养得极好,就像渥太华顶级球场之一石桥球场(Stonebridge)夏天时的样子。果岭速度也跟它差不多。看来美国人有很深的英国情结,这个场地的前9洞也是苏格兰风格,高耸的松树,雄伟的橡树,蜿蜒的球道,布局很合理。打的最差的是565码的第4洞,也是公认最难的洞,5杆洞打了8杆。
  感觉上打过的佛罗里达球场都比较开阔疏朗,从未遇到过渥太华Falcon Ridge球场那样狭窄的球道,更别说连续三洞了。但美国球场普遍洞与洞之间很远,不适合步行打球。这个球场从一洞到下一洞经常需要横穿马路,有时一个洞要穿两三次,从第10洞到第11洞,感觉上足开了一个5杆洞的距离。
  我们常讲中西合璧,美国人也喜欢搞欧美结合。球场的后9洞又变回了美国传统风格,潺潺的流水,环抱的果岭,别是一番情趣。第10洞虽然只有372码,但第2杆攻果岭必须过水,第一次170码球打到对岸反弹入水,100码处抛球再打居然球杆蹭地再次落水。最后这洞惨不忍睹,打出双倍标准杆,8杆。球场的签名洞是4杆的第13洞,名叫Island Oak,右侧是很长的水塘,打了一个柏忌。第17洞是一个短4杆洞,抓住机会打出此行第一个小鸟球。

  10点半打完,立刻起程赶往下一个球场。也就是奥兰多多年排名第一的Shingle Creek球场。此球场由经验丰富的高尔夫球场设计师大卫•哈曼设计。他参与设计过世界各地150多个球场,善于最大限度地利用现有地形地貌,避免成本过高的奢侈设计。他为Shingle Creek设定的目标是既要独特有挑战性,又能充分保证不同水平的球员公平发挥。

  11:30AM到达球场,光顾看气势宏伟的酒店大厦,结果却错过了球场。穿制服的酒店服务生帮忙指引了去高尔夫球场的路。
  开球时间是1:00PM。来得过早,只好去练习场打球。练习场不限球,随便打。每个球位都预先配了球,并且堆成电视里职业选手练球时的那种金字塔。练习球是崭新的TaylorMade,这几个球场的练习球不是TaylorMade就是Callaway,球都非常新,泛着光泽,拿在手上没有毛刺。

  练习场右侧是一个推杆练习果岭,切杆练习果岭在开球员房间的旁边。这个球场的果岭非常快,比刚刚打过的Legends快20%。
  开球员把我们三个单独订场的球员整合在一个组出发。其中一位来自南卡罗莱纳州的带着太太,但太太只观战不打球。他们订的就是与球场毗邻的大酒店。其实酒店的套餐价很不错,4星级豪华住房,一场双人免费的高尔夫球,包括动力车、GPS、练习球、存衣柜和清洗球杆。
  说到清洗球杆,我去过的所有美国球场几乎都有这项服务。一般我会付2美元小费,以示感谢。

  中午以后热起来,大概16-18度的样子,可以穿短袖打球。不过总觉得冬天打球还是去迈阿密好,基本是25度左右。如前所说,来奥兰多一半是为了儿子,这两天他也没闲着,分别去Epcot和Sea World玩过了。收获是过山车照片、米老鼠帽子和绒毛小鲸鱼。
  球场很漂亮,郁郁葱葱的热带景观。这里见不到渥太华常见的大雁和乌鸦,见到的是灰色和白色的丹顶鹤在场上悠闲地走来走去。秃鹰张开翅膀趴在岩石上休息。
  这个球场有5套梯,我们打蓝梯。整个球场地势起伏不平,布局巧妙合理,好像是我使用不同球杆最多的一个场地。另外,初次在这里打球会遇到一些视觉欺骗,很有挑战性。球场沙坑多,水也多,很多洞需要过水开球,或经过右侧大片水障碍。特别是四个三杆洞都不好打,距离分别是204、162、178和199码。
  打到一半的时候,湛蓝的天空忽然出现了白色大字,原来一架飞机在天上拉字。一个字母接一个字母拉出来,组成了“LOVE U BABY”的字样。
  天气晴朗,棕榈树与松树在阳光下随风摇曳,真是个打球的好日子。打完球,让GPS把成绩发送到电子邮箱,果然是一流球场,服务真周到。

六、意外的美不胜收
  2012年12月23日,星期日,度假打球第三天,也是最后一天。
  再次清晨6时起床,开30分钟车,赶到了位于Celebration镇的高尔夫球场(Celebration Golf Club)。黑暗中,球场工作人员对我说,早晨有霜冻,开球时间推迟两小时,一会再来吧。我说我又不住在这里,没地方去,不如去你们的餐厅吃个早餐。他说抱歉餐厅还没开门,你就顺着门前这条路,到镇上找家餐馆,9点再回来吧。没办法,认倒霉吧,我只好慢慢开着车漫无目的地在空无一人的街上转悠。
  我得感谢球场把我拒之门外。中国有句古话叫失之东隅,收之桑榆。开到镇中心,我发现了晨曦中的Rianhard湖,惊异于它的美丽。湖水平静清澈,湖面云蒸霞蔚。童话世界般的建筑群被薄雾沿湖锁在岸边,水中倒影在金色的朝霞中被烟云晕化,朦朦胧胧,安详恬谧。旭日正在东升,朝霞满天,残留的睡莲圆叶在渐亮的湖水中泛出极淡的绿色。






  我把车停在一家餐馆的门口,顾不上双手在清冽的空气中冻得生疼,拿起相机不停地拍照,只想把这美景永远留住,有幸到此一游,真是不枉此行。正如第一天打球意外地多打了一场,这一天又是一个令人惊喜的意外。

  我拍了一会,见到沿着湖边的栏杆,走过来一位端着咖啡欣赏美景的女士。彼此打个招呼,她见我拍照,说:真是太美了!
  我说是啊,然后赶紧问她咖啡是在哪里买到的。
  她笑着对我说:很远的地方,刚开车过来。
  原来也是远方的客人,主人们还在星期天的晨光里安睡。
  我开着车转到湖的西侧,终于找到开了门的星巴克。进去买了一杯咖啡和一个蓝莓Muffin,磨磨蹭蹭一边吃早餐,一边欣赏窗外的街景。八点半了,还没有店铺开门。天逐渐大亮,飞鸟掠过湖面,停留在水草间、屋檐上,还有那些露天的桌椅板凳与招牌灯柱之上。如诗如画的小镇,如诗如画的清晨。




  从星巴克出来,我顺着“水街”(Water Street)开回球场。水街是一条笔直的长街,左右单行,中间夹着一条水渠,水渠两侧种满阔叶花木,还有不畏寒冷的海棠,可以想象盛夏时这条街会是何等的烂漫。
  球场的监管很固执,不到9点半决不放人上场。其实这种天气在渥太华司空见惯,没见过哪个球场要等这么长时间。跟工作人员聊天,他说一年中大约只有2、3次这样的情况。这周格外冷,上周和下周都在70度以上。当然他说的是华氏温度,大约是摄氏21度。

  球场工作人员开始在卸包处(Bag Drop)至登记处(Pro shop)之间一板一眼地铺上红地毯。这是一个非常讲究的球场,设计相当漂亮。田园式的房屋,风车转轮,花坛,喷泉,老爷车,水泥车道,红砖甬道与绿色的球场浑然一体,擦去些微的露水,坐在三三两两散落在回廊之下的白色摇椅上,望着眼前这一切,真是心旷神怡。


七、交钱任打的球场
  这天的球场费69美元,含球场车、练习球、午饭以及免费重打。这种打球套餐的广告用词与自助餐类似:能打多少打多少(ALL YOU CAN PLAY)!本来我订的开球时间是最早的7:17AM,这样至少可以保证打两场。虽说是免费重打,但也要球场有空余的开球时间才行。
  这个球场由著名的高尔夫球场建筑师罗伯特•琼斯父子组合共同设计。他们将一片湿地变成了起伏的山丘,柔软的球道,蜿蜒的水湾,葱郁的林木,简直就是一个美丽的自然公园。

  9点终于开禁了,我领了一小筐练习球,直奔练习场。练习场面湖,湖中有两座孤岛,孤岛上修剪成果岭,插着旗子。迫不及待的人们奋力挥杆,高尔夫球争先恐后落进湖里,激起一处处水花。刚打了半框球,工作人员就过来叫我,该出发了。

  我跟两位本地会员分在第一组,又成为这一天第一个上场打球的人。两位同伴年长者60多岁,名叫Bill,在环球影城(Universal Studio)工作。年轻者50岁上下,名叫Bob,是一位电气工程师。他们很热心,也很开朗,同时打球又认真,两人之间还比赛。他们互称Billy和Bobby,打过几洞才知道,原来Billy是Bobby的岳父。

  这个球场有4套梯,黑、金、银、白。这翁婿俩要打金梯,6566码,难度/坡度=72.1/135。我客随主便,跟着他们打金梯。
  Billy诙谐健谈,每一洞都会给我详细讲解该洞的布局与特点。Bobby则埋头打球,沉默寡言,每当他打一个好球,我们夸他,他总是耸耸肩,轻声说个谢谢。而如果 Billy打出一个好球,他总会表现得兴高采烈。如果我们夸他太猛,他也会谦虚,说:Even a blind pig can find an acorn。还问加拿大人遇到这种情况怎么说。我告诉他加拿大人一般会简单地说:I'll take it.但中国人会把美国俚语里的猪变成猫,橡子变成老鼠,于是就变成了瞎猫碰了个死耗子。
  遗憾的是这个球场的动力车居然未配GPS。Billy说这是球场新老板的一个愚蠢决定,以前球车配有GPS,新老板接手后,重新装修了球场,却去掉了车上的GPS。
  在这个球场打球,你会觉得简单的打球与在一个内涵丰富的球场体验高尔夫运动是有区别的。这个球场就像一座自然公园,撇开随眼望去一幅幅油画般的场景,球场周围的民居以及小镇本身也与球场和谐地融为一体。小镇的道路环绕着球场边缘,球员与居民遥遥相望,居民看球员打球,球员看居民遛狗,看快乐的孩子和父母们在自家后院互掷橄榄球。
  中午打完一场后,赶紧到登记处确认了下一场重打的开球时间。然后去球场餐厅点了一只现烤的硕大汉堡。Billy已经回家,Bobby的家在10英里以外,虽然不再打下一场,但他也买了一只汉堡,跟我坐在露天的餐桌边,边吃边聊。
  下一场球,场上很拥挤,打得非常慢,完全没有了节奏。我超越了一组,跟一个苏格兰人拼了一组,9洞后他不再打,我又跟前面一对西班牙父子合并为一组,一直打到天黑,总算打完了18洞。
  几天打下来,感觉这几家场地维护都很精心,不仅球道和果岭修剪整齐,而且球洞内壁都刷了石灰或白漆,球洞上沿到塑料衬洞边至少留有3/4到标准1英寸的距离,球车道一般用水泥铺设,与草地的边界十分清晰,水障碍、侧水障碍不仅设置了黄桩和红桩,还用黄线和红线画出了明确的边界。渥太华的球场与之相比,差距不小。
  24日上午,圣诞前夕,乘机返回渥太华,结束了前后5天的旅程。

    《中华导报》2013年1月4日、11日、18日、25日、2月1日
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